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« Asie – La Caravane à la Mecque »

« Asie – La Caravane à la Mecque »

Van der Borcht Workshop, Bruxelles
Circa. 1760
Carton : attribué à Maximilien de Hase ou à Nicolas De Haen
Matériaux : laine, soie
Dimensions: 330 x 597 cm

 

SUJET / THEMATIQUE:
La Caravane de la Mecque, symbole de l’Asie. Dans un paysage de l’empire Ottoman, est représentée une caravane partant pour la Mecque. Au centre, figure un chameau, d’une grande beauté, qui porte un palanquin ou Mahmal Dans « l’encyclopédie de l’Islam », Fr. Buhl et J. Jomier écrivent à propos du Mahmal: – « le Mahmal est un type de palanquin richement décoré, juché sur un chameau et servant jadis à transporter des gens, spécialement de nobles dames, à la Mekke. En un sens plus restreint et précis, le mot désigne des palanquins de ce même type, devenus des symboles politiques et envoyés, depuis le VII/XIII e siècle, par des souverains avec leurs caravanes des pèlerins de la Mekke pour appuyer leur prestige. »

Le Docteur Ibrahim Al-Mounajjed, de l’Université du Roi Saoud, a également publié une étude sur ce sujet: la Caravane de la Mecque. Nous sommes heureux d’en rapporter quelques extraits. Le Dr. Ibrahim Al-Mounajjed nous indique que « depuis les premier temps de l’Islam jusqu’au milieu du 19 ème siècle, Damas, avec le Caire, furent l’un des principaux points de départ de la caravane qui conduisait les pèlerins à la Mecque…. Un convoi de vingt mille pèlerins se formait à partir de tous les coins du monde musulman. Ils se regroupaient par origine ethnique et géographique ». LeDr Al-Mounajjed cite « les Roumis venus de la région de Constantinople, les Halabi originaires d’Alep, les Ajam arrivés de Perse. L’immense cortège avait à sa tête quarante cavaliers brandissant des bannières de soie, et suivaient des hommes d’arme, soit à cheval, soit à pied. Les janissaires précédaient immédiatement le mahmal, le sanjak, et l’étendard du Sultan. »

Au début du 18 ème siècle, le sultan, protecteur des Lieux Saints et du pèlerinage, ordonna au gouverneur de Damas, d’accompagner en personne la caravane. Le fait que ce sujet de la caravane de la Mecque ait été choisi pour symboliser l’Asie démontre l’ importance dans la seconde moitié du 18 eme siècle de ce ce thème, le Mahmal, et l’on peut affirmer raisonnablement que pour les cours européennes, à pareille époque, la religion musulmane était la grande religion de l’Asie. Nommé pour l’occasion, Emir El-Hajj, (chef du Pèlerinage, il en tira un grand prestige ainsi que l’insigne avantage de ne pas être astreint de guerroyer auprès de son maître. »

Provenance:

Collection Hussein Pacha

Colleciton privée, Paris

Rapport de condition:

Etat exceptionnel avec des couleurs originales vives et fortes, une qualité de tissage de qualité supérieure, l’état de la soie est en parfait état.

 


Pieces de Comparison:

Parmi les plus importantes des différentes éditions tissées d’après ce même modèle ou carton figurent:

  • La tapisserie du Musée des Arts Décoratifs à Prague, tissée dans les ateliers de Pierre et de Jean-François Van der Borght
  • la tapisserie de la collection de l’état autrichien, comprenant quatre des tapisseries de la série, sortant des mêmes ateliers
  • la tapisserie du château de Holyrood (Ecosse) signée Jacques Van der Borght
  • la tapisserie du Palais Carignan à Turin, et achetée dans la seconde moitié du 18 ème siècle sous le règne de Charles Emmanuel III de Savoie

Bibliographie

  • J. Blazkova, La tenture des continents au Musée des Arts Décoratifs à Prague, Artes Textiles, 1971, VII, pp. 174-193.
  • D. Boccara, Les belles heures de la tapisserie, Paris, 1971.
  • J. Boccara, Ames de laine et de soie, Saint-Just-en-Chaussée, 1988.
  • G. Delmarcel, La tapisserie flamande, Tielt, 2000.
  • J. Denucé, Les tapisseries anversoises. Fabrication et commerce (Sources pour l’histoire de l’art flamand, IV), Anvers, 1936
  • J.H. Hyde, L’iconographie des quatre parties du monde dans les tapisseries, Gazette des Beaux-Arts, X, 1924.
  • M. Swain, Tapestries and Textiles at the Palace of Holyroodhouse in the Royal Collection, 1988.

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